L’industrie alimentaire : pourquoi mesurer les aimants

Une société française spécialisée dans la fabrication du Nougat a récemment fait appel à nos services. Elle nous demandait de calculer les aimants présents dans le processus afin de « répondre aux normes de qualité et s’assurer que les aimants fonctionnaient toujours de manière optimale. » La mesure est également indispensable pour répondre aux principes HACCP (Hazard Analysis Critical Control Points ou Analyse des dangers et points critiques pour leur maîtrise).

Il s’agit d’une méthode de sécurité sanitaire, c’est un label très important qui s’applique à tous les producteurs de denrées alimentaires, qu’ils produisent du chocolat, de la farine, du sucre, du lait en poudre…

Comment se déroule la mesure des aimants ?

Guy Mutsaerts est un spécialiste très connu dans le secteur des aimants pour l’industrie alimentaire. Depuis 1992, il mesure régulièrement les aimants et donne son explication en se basant sur des valeurs précises, il explique : « En principe, un aimant permanent conserve sa valeur magnétique toute sa vie. Il y a donc peu de risque que la force du champ magnétique se dégrade. Les seules raisons de la perte de puissance d’un aimant sont : la rupture, la corrosion ou la chaleur (temp. >80 °C). L’exposition à la chaleur peut bien sûr parfois se produire dans l’industrie alimentaire, par exemple lors du nettoyage à l’eau chaude ou de l’installation dans un pasteurisateur. » Pour plus d’explication nous vous invitons à visualiser la vidéo Youtube qui reprend les dires de Guy Mutsaerts plus en détails.

Lien : https://youtu.be/XBqD7HFXWd0

Le calcul de la force du champ magnétique s’effectue grâce à un gaussmètre. Cependant, son utilisation permet uniquement de vérifier si l’aimant en question n’a pas perdu de sa puissance, il ne donne pas d’indication sur sa fiabilité. En effet : « Le fonctionnement d’un aimant ne peut en réalité qu’être testé avec des particules de test. Étant donné que cela est très difficile à mettre en place, une mesure des lignes de champ reste la meilleure alternative. »

Qu’est-ce que le HACCP ?

Pour expliquer davantage la spécificité du HACCP Guy Mutsaerts poursuit : « Le problème est que le fonctionnement et la mise en place d’un aimant ne sont pas inclus dans les spécifications HACCP. Ils se réfèrent uniquement à la densité de flux magnétique. Ces mesures peuvent être correctes, mais le fonctionnement et la mise en place sont également des critères importants. Par exemple, lorsque les aimants ne sont pas entourés de tubes en acier inoxydable, ils rouillent et des bactéries prolifèrent entre les aimants. »

Le bon fonctionnement de l’aimant « est également influencé par la distance entre les barreaux. Ceux-ci sont souvent placés de manière plus espacée pour obtenir une grande capacité. Cela crée un vide dans le champ magnétique, ce qui empêche de capturer les particules de fer. Pour éviter ce problème, je prône l’inclusion de la densité de flux minimale dans les spécifications HACCP. En effet, c’est la valeur minimale des lignes de champ qui détermine la possibilité de capturer une particule de fer. En prenant des mesures, nous rencontrons également des cas où de très grandes grilles magnétiques sont installées. Ce format rend le nettoyage dangereux ; l’opérateur encourt des risques d’écrasement lors du nettoyage. En conclusion : la seule spécification de la densité de flux magnétique est insuffisante pour des normes de qualité. »

Quelle est la cause de la différence de valeur ?

A propos de la différence de la valeur magnétique, l’expert explique que : « Malgré le fait que ces gaussmètres sont étalonnés, vous pouvez obtenir des valeurs différentes. Laissez trois personnes réaliser la même mesure, et vous obtiendrez trois résultats finaux différents. Cela engendre de la confusion et de l’inquiétude parmi les responsables qualité. Ma propre expérience m’a appris qu’il est préférable de ne pas mesurer sur le barreau lui-même, mais à une plus grande distance, par exemple 5 mm. La densité de flux s’y révèle être stable. Ceci est expliqué dans le whitepaper (PDF).

Nous avons une centaine de clients dans l’industrie alimentaire qui nous font confiance, nous nous déplaçons une fois par an pour ces mesures.

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